Intoxicación por monóxido de carbono

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Es una de las intoxicaciones más graves y puede dejar secuelas para el resto de la vida, por eso se debe tener mucho cuidado en esta época de estufas y ambientes cerrados.

La intoxicación por monóxido de carbono(gas incoloro, inodoro e insípido) es causada por la inhalación de humos de la combustión de aparatos que queman gas u otros productos derivados del petróleo, madera y otros combustibles.

Una vez inhalado, el gas es absorbido rápidamente por los pulmones, ocupando el lugar del oxígeno en la hemoglobina (que transporta el oxígeno de la sangre hacia todo el cuerpo). Por lo tanto, produce una falta de oxígeno en los órganos, necesario para que se mantengan vivos.

En Estados Unidos ocurren aproximadamente 1.500 muertes anuales por esta intoxicación. En Chile aún no hay estadísticas oficiales.

¿Cuándo se torna más peligroso?

Puede especialmente ser peligrosa para las personas que están dormidas. Los vapores pueden ser fatales antes de que nadie se dé cuenta.

Algunas personas son más susceptibles a los efectos: guaguas por nacer; lactantes; adultos mayores; personas que fuman; o personas con enfermedades cardíacas crónicas, anemia o problemas respiratoria.

Síntomas

  • Aunque los signos de intoxicación por monóxido de carbono pueden ser sutiles, es una emergencia médica peligrosa para la vida de la persona.
  • Los síntomas de intoxicación pueden incluir: dolor de cabeza (el síntoma inicial más común), debilidad, mareos, náuseas, vómitos, dolor de pecho, confusión, irritabilidad, deterioro del juicio, convulsiones y pérdida de conciencia.
  • Si la exposición es prolongada o los niveles sanguíneos alcanzan más de 50% de monóxido de carbono, se comprometen gravemente la función respiratoria y cardíaca. Incluso, personas con daño miocárdico preexistente pueden desarrollar un infarto.
  • Dependiendo del grado y duración de la exposición, la intoxicación también puede causar: daño cerebral permanente, daño cardíaco incluso después de la intoxicación y muerte.

Prevenir

  • Todos los artefactos como calefones, estufas, braseros o chimeneas deben usarse en ambientes ventilados. Nunca debieran instalarse en lugares cerrados.
  • Utiliza calefactores de combustión sólo cuando alguien esté despierto y alguna puerta o ventana abierta para proporcionar aire fresco.
  • Mantén las estufas en buen estado y realiza en forma periódica el aseo de los ductos de evacuación de gases de la combustión.
Atención con:
  • Estufas a gas
  • Braseros
  • Calefones en mal estado
  • Parrillas de carbón
  • Cocinas
  • Chimeneas
  • Generadores portátiles
  • Cocinas a leña
  • Motores de autos y camiones
  • Sin son utilizados en un espacio cerrado, el monóxido de carbono puede acumularse a niveles peligrosos.